Mikage Shinai Christ Church

神様との出会い

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2017年8月  “Collateral Beauty 神様からの贈り物”

御影神愛キリスト教会 会員 中濱秀夫

 私は三度大きな喪失体験をしました。一度目は、22歳の時大きな失恋をしました。二度目は、36歳の時、妻を天国へ見送りました。三度目は、47歳のとき、再婚した妻を天国に見送りました。

この三度の喪失体験を通して、知ったことが二つあります。ひとつは、「決して悲しみに慣れることはない」ということ。もうひとつは、「しかしその悲しみからの回復の過程には大きな差がある」ということでした。悲しみに出会ったとき、「何故?」と問いかけます。人間の知恵によっては答えのないことを知っています。でも問いかけてしまいます。悲しみ、辛さが深すぎると、その時々に神様の与えてくださることを見逃してしまうようです。しかし、神様が差し出してくださったことをしっかり受け取ったとき、その後の歩みが変わってゆくことを知りました。

 一度目の失恋の時、イエス様とまだ出会っていませんでした。神様の愛、神様からの慰め、励まし、それらのことを知らずひたすら自分の力で堪えようとしました。様々なものでこころの空洞を埋めようともがいていました。

仕事、趣味、異性との交際。しかしそれらのもので満たされることは無く、長いトンネルの中を歩んでいました。二度目の時、夫婦でイエス様を信じ歩むものとなっていましたが、イエス様から頂いた救いの喜びをしっかり受け取れていませんでした。礼拝にも出席せず、教会を離れ生活していました。

そのような中で妻が倒れました。脳動脈瘤破裂によるクモ膜下出血でした。手術を行いましたが一度も意識が戻ることなく、脳死に至り天国に旅立ちました。

その過程で自分の中にある辛さや苦しさを解放してくれるものがないかと聖書の中に探し求めました。聖書のことばを味わうというようなものでなく、渇きを潤すものがないか、読みあさるというようなものでした。

倒れた日、妻あてに一通の便りがとどきました。教会を離れている私たちを気遣い教会のあるご婦人が下さったものでした。私はすがるような思いでその方に電話をしました。この事をきっかけに私たちのために祈ってくださり、励ましてくださる、先生方や兄弟姉妹のおられることを知ることになりました。

このお便りがなければ、私はもっと違った人生を歩んでいたかもしれません。このご婦人を通して神様が手を差し伸べてくださったことを知り感謝しました。

妻を天国へ見送り、8年過ぎた頃一人の女性と出会いました。信仰生活も10年を迎えようとした頃です。人生を共に歩むパートナーと考えていました。イエス様の救いを信じる者となって一緒に歩みたいと願い祈っていましたが、卵巣がんを患っていることがわかりました、二度の手術や抗がん剤の治療を受けましたが結果は思わしくありませんでした。闘病中にイエス様を信じ、結婚式の予定も立てていましたが、病気の進行が速く残された時間の少ないことを知りました。

淀川キリスト教病院のホスピスで結婚式を行い入籍し、結婚式から二日後に天国に旅たちました。実は、この女性は22歳の時失恋した相手です。

何故、今再び出会うのか、神様の想いを測りかねていました。また、病の事を知ったとき、あれから22年が経ち、今出会うことの意味を神様に問いました。私にとって、彼女にとってどういう意味があるのですかと。そして、彼女を妻として天国へ見送り、すべてのことを終えたとき、ひとつのことが心にとどまりました。「完結した」という思いです。

22年前、悲しみのなかで自分にできることがあればどんなことでもしたいと願ったことが、今、具体的なかたちで叶いました。この世での生活の最後を神様と共に見守るという役目でした。それが自分にとって最もふさわしい役目であり、最善のものであることを知り、心から感謝しました。神様が二人に与えてくださった、辛いけれど素晴らしい事でした。

先日、ある映画を観ました。日本での題名を「素晴らしきかな人生」、原題を「Collateral Beauty」と言います。Collateral Beautyという言葉を映画では「幸せのオマケ」と訳していました。「悲しみの中で添えて与えられる美しいこと」というような意味でしょうか。6歳の最愛の娘を脳腫瘍で亡くしたご夫婦の歩みを通して、Collateral Beautyを受け取った妻と、見逃した夫との対比が描かれていました。

私は、三度の経験を通して、確かに神様が与えて下さるCollateral Beautyがあることを知りました。神様が与えて下さる私への「贈り物」です。決してオマケなどではありません。そのような経験をしたものにしか受け取ることのできない、神様が特別に用意してくださった私のための「贈り物」です。

一度目はそのようなものがあることさえ知りませんでした。二度目はこの「贈り物」の存在を知り受け取ることができました。人を通して、聖書のことばを通して、神様が教えてくださいました。三度目はこの私に対する「贈り物」を、今この時にしか受け取れない「贈り物」としてしっかりと受け取ることができたと思います。悲しみの中にあっても、前向きに神様の想いを感じて歩むことができました。

神の愛は、闇のなかにも光のなかにも、私の悲しみのなかにも、喜びのなかにも存在していることを、そして神の愛なしには生きていけないことを知りました。三度目の経験を通して「完結した」との思いを受け取った私は、これからの人生は一人で歩むものと思っていました。

しかし、神様の計画は少し違っていたようです。それから7年後、54歳の時に、4人の家族が与えられました。妻と三人の子供たちです。一方的に神様が与えてくださった、素晴らしい「贈り物」です。全く考えてもみなかったことでしたが、神様が備えてくださる最善の「贈り物」を受け取ることができました。妻と二人で祈り、支え合って歩むことの素晴らしさを体験させていただいています。神様の恵みのなかを家族で歩むことのできる幸いを感謝しています。

今、悲しみのなか、辛さのなかを歩んでおられる方がいらっしゃいますか。是非知っていただきたいのです。あなたのことを理解し、愛してくださる神様が、今あなたのために、必要な「贈り物」を差し出してくださっていることを。その胸にしっかり受け取ってください。あなたへの神様からの贈り物を。

2017年7月 「家族の救いの恵み」

御影神愛キリスト教会 会員   横井 美子

 

『主イエスを信じなさい、そうすればあなたもあなたの家族も救われます。』
使徒の働き 16:31

 この御言葉通り、家族全員(両親と子供5人)救われました。約40年前の私の実家のことです。兄以外6人は、ある事から新興宗教に入信し、偶像礼拝をしていました。仏壇があり、集会もしていました。その中で兄はミッションスクールでの信仰により、偶像は信じられないと単身で暮らすようになりました。そしてその後、近くの教会を訪ね、御言葉に導かれ更に信仰が深まり、献身の決意が湧き関西聖書神学校へ入学しました。

 早朝の早天祈祷は家族の救いの祈りであり、4年間の卒業までに家族全員が救われるようにと大胆な祈りを捧げ、海外の神学校でも祈りの課題となるほどの、熱い祈りが続けられました。毎週の月曜の休みには、オートバイで実家に帰り、雨の日も雪の日も家族に伝道師が来ました。

ある時父は、キリストの話をするなら帰ってくるな!と怒る事もしばしばありました。しかし、兄は懲りずに熱心に語り、母も私も兄の変えられた人格、品性、真実な姿に信じたいと思いました。そして聖書を読み始めると、今までの宗教がご利益的で愛のない信仰で偽りだと分かり、家族も偶像から徐々に心が離れ、牧師夫妻の訪問や祈りによって教会に導かれるようになりました。各々にさまざまな導きがあり、1人1人の事を語ると止みません。

 4年間の間に家族それぞれが受洗へ導かれ、御言葉通り家族全員が救われました。その後、弟22歳で献身を決意し、妹も34歳で献身し、神学校へ行き現在も牧会者としてそれぞれの教会へ仕えています。その後それぞれに家屋が増え、集まると甥や姪、子供、孫たちが賛美を歌い、楽しいひと時となります。振り返ると、主が一人の兄を通して、偶像を拝み滅びへと向かっていた家族を救い出してくださった事、主の愛と哀れみに感謝が絶えません。

 私事に戻りますが、救われた家族の一員で、子供3人が与えられ信仰生活の中で、夫はなかなか信じられず、日曜日は独り寂しく留守番をしていました。はじめは反対者でありましたが、徐々に協力者となり、教会へも足をはこぶようになり、家庭集会、ついには礼拝へと導かれました。そして召される3年前に受洗へと導かれ、40年間大勢の方々の祈りに支えられました。主は見放さず待っておられ、心の戸を開いてくださったのです。

 2人の娘もそれぞれの教会へと導かれ、用いられています。未だに長男家族は求道中であり、遠方に住んでいる事もあり、祈り続けています。実家のように家族全員が救われますように祈り続けています。昨年5月に神戸へと移り住み、1年が過ぎました。御影神愛教会へと導かれた事は、主が備えてくださった恵みと感謝しています。今までにない多くの恵みを頂いています。ろう者の方々の姿から励ましを受け、手話を通して更に信仰に対する喜びが与えられています。命のある限り、私にできる主の喜ばれる道を歩めますようにと祈ります。

2017年5月 「お菓子に誘われて・・・」

  御影神愛キリスト教会 会員 後藤 昌司

 わたしが神戸に来たのは、ほぼ50年前、小学1年生の時でした。
3人兄弟の末っ子であったわたしは、数回の引越しの影響からか、
周囲からどのように思われているかばかり気にしているような気の小さい子供だったように思います。

 そんなわたしが初めて教会に行ったのは中学生の時、入学してできた新しい友人の一人から「教会に来たら、お菓子もらえんでぇ〜!!」と誘われたのがきっかけで、日曜日に教会学校に通うようになりました。
お菓子も確かに魅力的でしたが、それよりも教会の方々(殆どが、おばちゃん!?)が、やたら明るいのが印象的なのと、
音楽が好きだったわたしにとって教会の方々と歌う賛美歌やコーラスの時間は、とても心地良いものでした。

 仕事一筋で家族を支えてくれていた父が、病気で入院したのはその頃でした。
中学生だった私にはよく分からなかったのですが、かなり深刻な状態で、
教会の方々は、そんな父の癒しのために祈ってくださいました。

そして、幾度かの手術も無事に終えて父が退院した頃には、母も教会に通うようになっていました。

 当時、教会は、木造の旧会堂から鉄骨造の新会堂(今でいう旧会堂)への建て替えを終えたばかりで、
建築関係の仕事に携わっていた父は、新しい建物を見学に行くという体で、母と一緒に礼拝に出席するようになったのです。

 高校生になっていたわたしは、友人たちと夏休みのキャンプに参加し、改めて十字架の意味を教えられました。
全宇宙を創造された神様が、このわたしのために、ひとり子を十字架につけられたのです。

 神様の愛を知ったわたしは、信仰を決心し、洗礼を受け、周囲からの視線も気にならなくなり、家族のためにも祈るようになりました。すると、二人の兄も教会に来るようになり、家族全員がクリスチャンになったのです。
イエス・キリストを心にお迎えしたわたしは、勉強を除けば何もかも面白く楽しい学生時代を過ごすことができました。

 ところが、社会人になったわたしに、想像したこともなかったことが起こりました。
病にあった父を祈りで支え、聞き分けのない(?)男の子3人を育ててきた母が体調の不良を訴えるようになったのです。
そんなある日、会社から帰った直後、父から「長くても半年・・・」と書かれたメモを手渡されました。
突然、信じられない通告を受けたわたしにできることは、「神様!父の病を癒されたように、母の病も癒してください!」と祈ることだけでした。そして母を先に天国に送ることになったのですが、そこにはわたしには分かり得ない神様のご計画があったのだと思います。

 その後、クリスチャンの良き伴侶と出会わせていただき、二人の子どもも与えられ、共に神様を礼拝しています。

 お菓子に誘われて教会に来て以来、色々なことがありましたが、ずっと神様に守られて来ました。これからも神様が準備されているすばらしい恵みに期待しつつ、今まで以上に神様を見上げて、歩んで行きたいと思っています。
「主イエスを信じなさい。そうすれば、あなたもあなたの家族も救われます」使徒行伝16章31節

変えられていく私

御影神愛キリスト教会 会員  ご婦人

 

3年前の2月3日、私はここ御影神愛キリスト教会で洗礼を受けました。そんな まだクリスチャンとしては日の浅い私ですが、この3年間のことを少しお話させていただきます。

私がこの御影神愛キリスト教会に来るようになったのは洗礼を受ける約半年前でした。きっかけは、主人が小学生から高校生の頃まで、ずっとこの教会に通っていたことです。

通い出してしばらくした頃、牧師夫人である博子先生から洗礼のお話をいただきました。目の前に「洗礼」という目標を与えていただき、それに向けて受洗講座を受け、テキストを何度も読み返し、予習復習も欠かさずにしました。そして皆さんに祝福していただいて私は洗礼を受け、クリスチャンになることが出来た喜びと目標を達成することが出来た喜び、そして「これで私もやっとこの教会の一員になれた」という喜びに満たされました。

でも、そのあと、目の前の目標を達成した私は 次に何をすればいいのか、わからなくなりました。「聖書を読まなければ!」と思うのですが なかなか毎日続きません。「お祈りをしなければ!」と思うのですが すぐに忘れて一日が終わります。クリスチャンにとって ごく自然に当たり前にするこれらのことが、私にとっては「意識しないとやらないこと」なのでした。私は何のためにクリスチャンになったのか、これから先はどんなふうにしていけばいいのか…と考える時期がしばらく続きました。

そんな私の様子を気遣い、教会の一人の友人が、私に「聖書を読んで、その箇所を毎日メールで語り合いましょう。」と声をかけて下さいました。また別の方は「最初は意識して習慣付けていくことが大切」と教えて下さいました。そしてまたある人は「一人ではなく共に祈ることの大切さ」を教えて下さり、時間を見つけて礼拝堂で一緒に祈りの時間をもって下さいました。こうして今、私は少しずつ変えられていっています。それは神様のお導きと、この教会の皆さんの支えがあったからです。自分ひとりでは何も出来なかった私に、神様はいろんな形でいろんなものを与えて下さったことに 本当に感謝しています。
この先 さらにどんなふうに変えられていくのかがとても楽しみです。何年か先にまたそのことをお話出来れば嬉しいです。

 

 

”Through it all” … 「何があっても」

御影神愛キリスト教会員 有川ジョイ

私はフィリピンのマニラで生まれ、カトリックの家族の中で育ちました。私の父は公認会計士で、母は主婦でした。私は5人兄弟の長女です。そして、日本人の夫と8歳の息子と3歳の娘という神様に祝福された家族を与えられています。私は現在、西明石にある幼稚園で英語を教えています。私はかつて、毎日曜日には教会に通っていましたが、神様を近くに感じてはいなかったと思います。私は12歳のとき、父が心臓発作で他界しました。それは、私の生活において悪夢の始まりだったのです。母が働きに出るようになり、私は3人の弟や妹の面倒をみなければならなくなりました。母は私たちの飼っていた犬をご近所に売って、食べ物を手に入れたのを覚えています。お金がなくて困窮した時にこそ、本当の友達かどうかがわかるんだなと、そのとき思いました。親戚でさえ、何か高価なものを抵当に入れなければ、お金を貸すのを嫌がるものです。その時から、私は自信をなくし、人に対してよそよそしい態度を取るようになってしまいました。友達と出かけることもほとんどなくなり、学校にも行きたくないと思うようになりました。まわりの人は誰も信じられなくなってしまったのです。ある日、家の前で、友人と話をしているとき、全く知らない女の方が私たちに近づいてきて、クリスチャンの集まりに参加するように誘ってくれたのです。なんだか、面白そうに思えて、その集まりに参加しました。聖書の言葉の分かち合いをして、賛美をして、その方たちの教会に何度か行きました。そこで聞いた聖書のことばは今でも覚えています。

神はそのひとり子を賜ったほどに、この世を愛してくださった。それは御子を信じる者がひとりも滅びないで、永遠の命を得るためである。

その時の本当の気持ちをことばで表現するのは難しいですが、その集まりにいた一瞬一瞬がすごく心地よく楽しかったことを覚えています。もっとイエス・キリストについて知りたいと思いました。残念ながら、そのクリスチャンの集まりは他のところに移ってしまい、どこへ行かれたのかわからないままです。そのため、私のクリスチャン生活も終わってしまい、私の以前のカトリックの生活に戻ってしまいました。その後、そのようなクリスチャンの集まりには参加していません。学校や母の手作りの食べ物を売る手伝いをするのに忙しくなりました。繰り返し学習する時間はなかったのですが、勉強を集中的に取り組みました。母は私たちを養うために、本当に一生懸命働いていました。母が一生懸命仕事をして頑張っている姿を見ると、私の心は挫けてしまいそうになるのです。私はその当時、神様に祈って、「なぜ、こんなことが起こるんですか」と問い続けていました。なぜ、以前のような生活を送れないのでしょうか。どうして、私たちは貧しい生活をしなければいけないのでしょうか。どうやって、今のこの状態から抜け出せるでしょうか。神様、聞いておられますか?私は高校入試に合格することが出来ました。これが、私の祈りに対する神様の答えだと思いました。その高校を卒業して、私は日本に行って働く機会を得ました。「これだ!」と私は思いました。これで、家族を助けて、もっと良い生活ができる!でも、物事はそんなに簡単に運びませんでした。採用試験を受けましたが、断られてしまいました。やっと、仕事を得たのですが、そこで、同僚にいじめを受けました。差別され、のけ者にされました。そのとき、私はイエス様に祈りました。「主よ、どうか助けてください。これは、私への試練だと思います。あなたは私を決して見捨てず、私から離れたりなさいません。」何年かが過ぎ、毎日、3種類もの仕事を忙しくこなすようになりました。私は給料の80%を家族に仕送りしました。少し生活も落ち着き、欲しいものも買えるようになりました。家族のための家を買ったり、弟や妹を学校に行かせることもできるようになりました。本当の友達と言える人達と付き合えるようになりました。2003年、私の人生を変えることになった今の主人と出会いました。私の人生は、より面白く、驚きに満ちて、しかも、とても楽しいものになりました。私の世界は家族のみ! 私は、やり遂げた!と思いました。他に何か望むものがあるでしょうか。5年前、クリスチャンである幼馴染の友達とおしゃべりをしました。彼は信仰についていろいろ話をしてくれました。毎日、お祈りするように勧めてくれました。彼は、「もし、今、死んだら、本当に天国に行けると思う?」と聞いたことを覚えています。そのときは聖霊様が私に語ってくれていたのに、よくわかりませんでした。私は友達と家族を愛していましたし、他の人に思いやりを持って接していたし、何年も神様にお祈りもしていました。でも、人生ではじめて、真剣に心から神様を求め始めたのです。神様に真実を示してくださるように祈りました。私の人生を変えるようなものであっても。2004年、友達の紹介でロサーナさんに会いました。ロサーナさんは私に御影神愛教会を紹介してくれました。最初は日本語だったこともあり、面食らうこともありましたが、礼拝に熱心に通うようになり、新しい友達もできました。しばらくすると、神様が私の心に語ってくださって、静まって神様に聞くこともできるようになりました。私には神様が必要で、イエス様は私のために死んでくださったことを示してくださいました。イエス様を信じ、ともに歩めば、すべてのことをよいものに変えてくださいます。私は20152月2日の素晴らしい朝、イエス様を主として、また、救い主として受け入れ、父、子、聖霊によって洗礼を受けました。肉体を持って生まれましたが、今、私は聖霊によって新しく生まれました。神様を受け入れたこの瞬間を、毎日をいつも感謝しています。神様からの平安と喜びが溢れてきます。そして、アガペの愛が与えられます。イエス様は私自身から私を吸い出してくださいました。私の命そのものになったのです。

最後に、試練にあるときは、いつも次の聖書のことばに戻るのです。

「主は言われる、わたしがあなたがたに対していだいている計画はわたしが知っている。それは、禍を与えよういうのではなく、平安を与えようとするものであり、あなたがたに将来を与え、希望を与えようとするものである」エレミヤ書29:11

神であるイエス・キリストに栄光を返します。主の祝福が皆様にありますように!

 

 

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