Mikage Shinai Christ Church

神様との出会い

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生きておられる神様

 

米田多嘉子  御影神愛キリスト教会メンバー

 

私は大阪生まれの大阪育ちです。2人の弟を持つ3人姉弟の長女として生まれました。父方も母方も商家で、曾祖父母から4代の大家族に加え、住み込みの従業員さんたちも一緒に暮らすというにぎやかな毎日でした。20歳の時、父が43歳で病に倒れ、気付いた時にはすでにガンの末期でした。私は大学も休み、母や周りの人たちとつきっきりで看病しましたが、半年間の闘病の末に亡くなりました。それまで何の不安もなく両親の愛に包まれて生きてきた私にとって初めての大きな試練でした。

大学卒業後は企業に就職しましたが、父という心の拠り所を失ってからの20代はいろんな意味で真剣に自分と向き合い、もがき苦しんだ10年間でした。淋しさを仕事の忙しさでまぎらわせていた時期もあり、過食症気味の時期もありました。人間関係は恵まれており、親身になって話し合える友はいましたが、心の奥底には満たされない思いがずっとありました。そして29歳で結婚してすぐ、主人の転勤で島根県の松江へ行くことになりました。当時は仕事を辞めることも、家族や友人を離れて遠方へ行くことも嫌でたまりませんでした。

松江では2人の子供を授かり、一生懸命に子育てをしていました。私は、キリスト教精神を基とする全国組織の女性団体「友の会」に属していていました。そこでYさんという教会の牧師のお義母様と出会い、彼女から誘いを受けて人生で初めて教会へ行くことになりました。音楽があって、温かく親切な人ばかりの教会は、とても居心地の良い所でした。牧師先生のメッセージも私の心にストンと落ち、初めて行った、その日にイエス様を信じる決心をしました。翌週も翌々週も子供たちを連れて休まず通いました。それから3年を過ぎた頃、洗礼を受けようと決心しましたが、主人に反対されました。しかし家の中で揉め事を起こしたくなかったので「教会へ行くことそのものに反対されている訳ではないのだからまあいいか…。」と、そのままにしておきました。

そんなある日、聖書を読んでいると、そこにはこう書かれていました。

 

「わたしはあなたのわざを知っている。あなたは冷たくもなく熱くもない。むしろ冷たいか熱いかであってほしい。このように熱くもなく冷たくもなく、なまぬるいのであなたを口から吐き出そう」

 

聖書は単なる書物ではないと聞いていましたが、本当にこの時の私には、この言葉がまっすぐに迫ってきたのです。居ても立ってもいられなくなり、「神様ごめんなさい。お願いですから私を吐き出さないでください」と心から祈りました。主人の反対も覚悟の上で決心をし直し、1999年に洗礼を受けました。

生来なまぬるい私を神様はご存じでした。そして大きな愛をもって叱って下さったのです。この時の体験は「神の言(ことば)は生きていて、力があり、もろ刃のつるぎよりも鋭くて、精神と霊魂とを見分けることができる」という聖書の言葉どおりでした。

神様は、こんな私を思いがけない愛で包んでくださり、聖書を通していつも語り続けてくださいます。そして神様と出会ってからは、心の奥にあったあの満たされない思いは全く取り除かれました。

たとえどんなに努力をしたとしても、自分のやりたいことや好みだけで生きていたら、神様との出会いはありませんでした。私は泣く泣く行った松江でイエスさまと出会い、変えられました。赦されて、愛されて、生かされていることを知りました。今度は私が、関わるすべての人たちにイエス様の愛をお伝えする役割をいただいているのだと思っています。

 

 

世の光

 

柴田 ひかり 御影神愛キリスト教会メンバー

 

私は正直、いつ神様を信じたかと聞かれると困ります。両親がクリスチャンでしたので、物心つく前から教会に通っていました。教会に通うことは私の心の支えとなりました。私は小学校を受験し、小中一貫校に通っていましたがそこでは死ねと言われたり、ネット上でも悪口を言われたりすることが日常でした。というのは、自分でもなぜだか分かりませんが、私は指しゃぶりが小学5年生まで取れず、性格もどちらかといえば引っ込み思案で、子どもの素直な気持ちからすれば「気持ち悪」かったのでしょう。おまけに、仲良くしていた友だちもいじめの対象者だったので、いつも仲良くしていた3人共に辛い思いをしました。中学卒業式で、友人が涙を流しながら「気持ち悪いって言われてた私と仲良くしてくれてありがとう」と言ったことを今でも忘れられません。そんな私でしたが、教会の友達は「死ね、気持ち悪い」などと言いませんでした。

喧嘩は沢山しましたが、喧嘩ができるだけマシでした。死にたいと思ったこともありましたが、教会では自殺は神様が喜ばないと教えられていましたし、日曜日は本当に楽しかったし、生きることを選びました。

私が神様を信じ、洗礼を受けたのは中学1年生のときでした。大きなきっかけがあったわけではありません。教会のキャンプで、「神様を信じたい人」と聞かれたので手をあげたら、別室に連れて行かれ、洗礼を受ける流れになっていました。その時一緒に連れて行かれたのがこの教会の小笠原いずみさんで、二人で「こんなつもりじゃなかった・・」と言ったのを覚えています。それでも、洗礼前に聖書のことなどをさらに学び、神様への信仰は自分でも驚くほど確信的なものに変わりました。そして洗礼を受けてから私は変わったと思います。

学校では相変わらずでした。9年間のいじめ経験からか、私に対する相手の思いを読み取ることや、それを受けても平気なフリをするのが上手になりました。でも、神様を信じてからは本当に平気でした。そして本来持っている明るさを学校でも取り戻していき、ただ縮こまるのではなくて、私が得意なことを思いっきりやってみて、認めてもらおうと前向きになることもできました。そして少しずつですが認めてもらえるようになったと感じています。一時は死にたいとも思いましたが、神様は私を救ってくださって、いつも共におり、支えてくださいました。神様に救われた命なのだから私は人生をかけて神様が共にいてくださる恵みの証をしようと思いました。

高校生の時、私は器械体操部に所属しました。高校生から器械体操をする人はほとんどおらず、部員は皆私より経験のある人たちです。試合に出るレギュラーを決める校内試合がありましたが、私は選ばれないだろうと思っていました。選ばれないから、というわけではありませんが、それならば私の演技は全て神様に捧げようと考えました。体全てを使って神様の証をし、賛美をしようと。そうして臨んだ校内試合で、私はコーチから「ひかりの体操をみんな目指してほしい。」と、本当に嬉しい言葉をいただきました。得点は決して高くありませんでしたが、レギュラーに選ばれ、神様は私にチャンスを与えてくれました。

部活動だけではありません。神様の恵みの証をしようと思うと、苦手な勉強も頑張れました。神様のために、神様がいるから大丈夫、そう思う度に神様はいつも私の道を開いてくださいました。そして今もすばらしい職場に導いてくださり、社会人として頑張ることができています。良いことも悪いことも、全て神様が私にとって一番よいことをしてくださることに感謝します。そして、幼いころから信仰の友として育ち、決して私の存在を否定することのなかった教会の兄弟姉妹たちに感謝します。最後に洗礼を受けると決めた時、いただいた聖書の御言葉を載せます。

 

「あなたがたは世の光である。山の上にある町は隠れることができない。また、あかりをつけてそれを枡の下におくものはいない。むしろ燭台の上において、家の中の全てのものを照させるのである。そのように、あなた方の光を人々の前に輝かし、そして、人々があなたがたのよい行いをみて、天にいますあなたがたの父をあがめるようにしなさい」

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愛の神様

 

御影神愛キリスト教会婦人部 メンバー

 

私は祖母と両親がクリスチャンの家庭で育ちました。私の一番古い教会の記憶は、幼い頃のものです。

クリスマスの祝会の準備をする母に連れられて教会へ行った私は、待ってる間に眠くなって、長椅子で寝かされていました。クリスマスのご馳走を楽しみにしていた私が目を覚ましたのは、祝会が終わった後で、すごく残念だったことだけを覚えています。

私の祖母は盲目でした。祖母はいつも部屋の隅でお祈りをしていました。お祈りをしていない時は大きな点字の聖書を指でなぞって読んでいました。途中失明者である祖母は、人の手を借りないと何も出来ない小さな存在でした。でも、その祖母のお祈りによって、両親・姉・私・叔父・従兄弟が救われました。祖母が初めに教会へ導かれ、風邪を引いた祖母の替わりにお話しを聞きに行った母が救われ、そして母を送るために教会へついて行っていた父が救われたと聞いています。私は、目の見えない祖母の手を引いて、須磨区の自宅から、「神愛子どもホーム」の中にあった教会まで通ったりしました。当時の様子が一冊の本に載っています。それは「親と子の家庭礼拝」という本です。私達の教会の名誉牧師の杉本先生が書かれた文章で今から41年前、昭和48年6月に発行されたものです。ここで少し、引用させていただきます。

「私達の教会は、今年もイースターに洗礼式をしました。その中にふたりの姉妹が居ました。この姉妹の話によると、この一家に福音の種がまかれて、15年目に完全なクリスチャン・ホームができたのだそうです。15年前、この家におばあさんが一緒に生活するようになりました。おばあさんは目が見えず、その上、耳も不自由でした。ところが一番暗い生活のはずのおばあさんが、家中で一番明るく楽しい生活をしていたのです。

その理由はイエス様といつも一緒だったからです。おばあさんは、家族全員が救われることを祈り続けていました。だから孫達に話すのも、いつも聖書のお話しで、それ以外はしませんでした。「おばあちゃんは、桃太郎や金太郎のお話知らないの?」と孫達に言われても、ただ聖書のお話しを続けるだけでした。パウロのように、イエス様の事だけをみんなに知らせました。このことが家族全部を、キリストに導くことになったのです。

みんなでどんなに神様に感謝したことでしょう。ハレルヤ。」

クリスチャン三代目の私は、当たり前のように教会に通い、神様を信じ、クリスチャンになりました。でも、「三代目は身上潰す」ということわざのように、生ぬるいクリスチャンだったと思います。そんな私でも、神様はいつも大きな愛で包んで下さっていました。高校生の時、私は教会学校の幼稚科のお手伝いをしていました。

進路を考えるタイミングでクリスチャンの女性が、「恵美ちゃんは子どもが好きそうだから、幼稚園の先生になったらどう?私の行ってる保育科の大学を受けてみない?」と勧めてくれました。子どもが好きな私は一も二もなく、受験を決めました。そして「受験してみるから、勧めてくれた責任を取って合格するように祈ってね。」と厚かましく迫った私のために、その女性は熱心に祈ってくれ、無事合格できました。余談ですが、当時教会学校の幼稚科の生徒の中に、いたずらっ子が居て、よく机の下にもぐって遊んでいました。そのおさなごは、今は私達の教会の牧師になられた、瀬古慎二先生です。

就職を目前にした時は母が、「条件を挙げて祈りなさい。」と助言してくれました。「教会付属でない、キリスト教教育のできる幼稚園」と条件を挙げて祈りました。幼い子ども達に神様の愛を伝えたい。けれど教会付属の幼稚園では、その教会へ通うことになって、ここの教会へ来ることが出来なくなる。そんな想いでした。

果たしてそんな幼稚園があるのか疑問でした。けれどあったんです。神様はちゃんと用意をしてくださってました。あるとき大学の就職指導の先生に呼ばれた私は、ひとつの幼稚園を受けてみないか勧められました。

それは神戸YMCAの付属幼稚園でした。教会付属でない、キリスト教教育をしている幼稚園でした。

大学時代に手話を学び始めました。言葉を指先で紡ぎ表現する言語としての美しさに惹かれました。先ずは市役所で開かれていた手話講座に通い、その後教会の手話教室で手話を習いました。教会で手話通訳をさせて頂くようになり、いつか手話に関する仕事が出来たら良いなぁと思っていました。8年前、私の手話の先生でもあるろう部の男性から、「やってみないか?」と勧められたのが、カルチャーセンターの手話講座でした。それ以来、4つの教室で手話の講師をしています。

聖書の中に、

「あなたがたのうちに働きかけてその願いを起こさせ、かつ実現に至らせるのは神であって、それは神のよしとされるところだからである。」      

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神様のご計画

 

高田清志  御影神愛キリスト教会メンバー7月号「思いやり」

 

僕の父と母はすでに天国に召されています。父は全く耳が聞こえない人でしたが、とっても優しい父でした。

母も障がいをもっていました。「統合失調症」、昔は「精神分裂症」というよばれ方をされていました。幻聴が聞こえて、夜中突然家を飛び出したり、知らない家をノックしたりするという病です。兄もまったく耳が聞こえません。

なので、毎日の生活をするお金が本当に苦しく、開業医の親戚に繰り返しお金を借りに行くという生活だった為、子供をつくることすらその親戚が決める状況でした。

兄が産まれてから14年後、「また、障がい者が産まれるんだろう」と偏見の目で見られているなか、どこも障がいのない僕が産まれました。

でも、家庭は穏やかではありませんでした。僕は、小さいときに母に何回も蹴っ飛ばされました。「統合失調症」の症状で、僕が「悪い人」という風に見えたのです。僕が小学生の時、母は精神病院に何度も入退院を繰り返しました。「統合失調症」は完治しません。一生付き合わなければならない病なんです。僕が中学校に進学した頃は、母は暴れだしたり大声を上げたりトイレに閉じこもったりするようになりました。でも、症状が出ていない時はとっても優しい母でしたので、トイレや入浴の介助は僕がやっていました。

僕が中学校二年生の時、父は天に召されました。肝臓癌でした。その葬儀や公的な手続など一切を取り仕切ったのが開業医の親戚でした。その時、その親戚に非常につらいことを言われたんです。「清志君のお父さん、耳が聞こえないよね、お母さんは精神障害だよね、お兄さんも耳が聞こえないよね。だから、あなたには必ず障がいを持つ子供が産まれます。」「結婚はしてもいいけど、子供は作ってはいけません。」傷つきました。もう一生結婚しなくていい、孤独でいい。ヤケクソになり、バイクを乗り回したり夜中遅くに出かけたり・・・。高校も2年生の時、辞めてしまいました。

今から19年前に阪神・淡路大震災があった年、OA機器などを販売する会社へ入社しました。そこで、嫁さん「母ちゃん」と出逢いました。僕より3か月くらい先に入社した厳しく怖い先輩でした。でも、本気で僕の悪いところ良いところ理解してくれていました。だから、過去に親戚から言われた言葉、それでヤケクソになった事、全部包み隠さず話していました。母ちゃんは「それでもいいやん!耳聞こえへんかったって、かまへん、かまへん、元気な子が産まれたらええやん!」「あなたは、めっちゃ手話できるし、耳の不自由な人でも明るい人いっぱいいるやん!」「そんなこと全然問題じゃない!子供作ろう!」って言ってくれました。

結婚を決めた僕たちは、ちょうど兄が通っていたこの御影神愛キリスト教会で結婚式をしよう!と軽い気持ちで足を運びました。そこで杉本牧師に、優しく「ここは、結婚式場ではありません。」と言われました。ショックでした。でも「クリスチャン同士が結婚する時に教会を結婚式場として使うことはあります。だから、あなた方も毎週、日曜礼拝に通いなさい。」と言われ、僕たちは何の疑いもなく毎週教会に通いました。満子先生から「受洗講座」を何か月か学ばせてもらい、やがて洗礼を受け、無事にこの教会で結婚式を挙げることができました。

2001年11月12日長男の健志(つよし)、2006年9月23日長女の心聖(ここせ)が誕生しました。赤ちゃん

二人とも健康です。毎週家族そろって教会に通っています。昔、家庭のこととかで精神的に追い詰められ何度も「死のう」と思いました。苦しくて、逃げ場がなくて「もうだめだ」と何度も何度も思いました。でも今、しんどい時は神様が居ます。教会の皆が居ます。

今、僕は知的障害、精神障害の方々が生活する施設でお仕事をさせてもらっています。汚物の処理から入浴、食事支援、一緒に遊んだり、一緒に寝たり・・・。辛かったけど、これまで経験してきたことが今、職場で役に立ってるんだなって感じています。神様はきっと僕をそこに植えるためにいろいろ経験させて下さったのかなと感じています。その職場への紹介もこの教会のMさんがしてくださいました。当然クリスチャンでなければMさんとも出会えなかったし、この状況を経験しなかったら汚物を触って処理したりできなかったと思います。すべて神様のご計画だったんだと思います。

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